November 30th, 2005

SETI

Estaba hoy cocinando cuando en Radio 3 han hablado un rato del proyecto SETI y de el uso del ordenador, lo cual me ha hecho pensar en ponerlo por aquí para el que no sepa de qué se trata.

El SETI (Search for ExtraTerrestial Intelligence) es un proyecto que lleva unos cuantos años funcionando y originalmente fue idea de Carl Sagan, si no me equivoco. Se trata de analizar todos los registros de radio, microondas, etc que nos llegan del espacio para ver si tienen algún patrón especial o son mero ruido, producto de una estrella colapsándose o cosas así. Evidentemente la cantidad de información para analizar es monumental y un super-ordenador se pegaría cientos de años con el tema. Para avanzar más rápido lo que se propuso es que aquellos que quisieran colaboraran en el proyecto, y así nació el SETI actual.

Básicamente es un programilla que te instalas y se baja de internet pequeños paquetes de datos a analizar. Una vez tiene un paquete se dedica a analizarlo y luego manda los resultados a la web. Se puede configurar para que trabaje de continuo pero lo más habitual es tenerlo como salvapantallas, de manera que cuando no estás en el ordenador y por lo tanto no estás usando toda su capacidad, se dedique a algo productivo.
Como he dicho, todo empezó con el SETI pero actualmente hay varios proyectos más, como son:
-Estudio del cambio climático
-Análisis de las emisiones de púlsars
-Mejora del diseño del acelerador de partículas CERN
-Investigación de curas para diversas enfermedades

Cada uno está promovido por una o varias entidades, mayoritariamente universidades. Evidentemente todo esto es gratis, y no te garantizan que si se realiza algún descubrimiento importante vayas a llevarte el mérito, pero desde luego es interesante colaborar en algo de este tipo.
Ahora mismo todos estos proyectos se manejan con el mismo programa, BOINC (Berkeley Open Infrastructure for Network Computing), y puedes participar en los proyectos que quieras a la vez y asignarles a cada uno el porcentaje de tiempo que prefieras.
Además es un software que cualquiera puede usar y te animan a crear proyectos de este estilo (lógicamente está orientado a investigadores).

Página web del programa BOINC y de los proyectos

Yo llevo mucho con el SETI, aunque lamentablemente al cambiar a la última versión del programa he perdido los datos que como usuario tenía acumulados. De todas maneras guardé una captura de pantalla:



Ahora mismo sigo con el SETI y además me he unido al proyecto Rosetta, que se dedica a la búsqueda de proteínas que puedan servir para curar diversas enfermedades.

Espero que os pique la curiosidad y os unais a alguno de los proyectos, así los ratos que el ordenador está encendido pero no lo usamos mucho serán más útiles ;)
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